TOULOUSE - SAINT-EXUPERY ET L HOTEL LE GRAND BALCON

Publié le par maite-infos

Tout d'abord, un grand merci à l'hôtesse d'accueil de l'hôtel "Le Grand Balcon" pour sa gentillesse, sa disponibilité et le temps qu'elle nous a consacré afin de nous permettre de "marcher sur les pas" d'Antoine de Saint Exupéry en visitant la chambre qu'il occupait à l'époque de l'aéropostale.

TOULOUSE - SAINT-EXUPERY ET L HOTEL LE GRAND BALCON
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TOULOUSE - SAINT-EXUPERY ET L HOTEL LE GRAND BALCON

Descriptif de la chambre 32 : un lit aux montants de fer, une cheminée, un bidet et lavabo derrière un paravent. La suite dispose d'une "vraie" salle de bain.

TOULOUSE - SAINT-EXUPERY ET L HOTEL LE GRAND BALCON

1926 :

"Lorsque je suis entré à l'Aéropostale, j'ai cru entrer dans un couvent" écrit Antoine de Saint Exupéry.

Il occupait la chambre n° 32 de l' hôtel "Le Grand Balcon" situé 8 à 10, rue Romiguières à Toulouse.qui à l'époque n'était qu'une modeste pension de famille tenue par Risette, Henriette et Lucie Marquès.

"Selon la légende, l'épouse de Didier Daurat, le directeur de l'exploitation des lignes Latécoère puis de l'Aéropostale, aurait fait un malaise devant l'hôtel. Les sœurs Marquès seraient vite accourues pour lui venir en aide. Afin de les remercier, Daurat aurait décidé de faire de la pension le pied à terre de ses pilotes et mécaniciens" raconte Khair Okda, le directeur de l'hôtel.

Situé à deux pas de la place du Capitole, les aéropostiers empruntaient le tramway qui les conduisait à l'aérodrome de Montaudran.

Le Grand Balcon devient rapidement le quartier général de ces héros de la voltige. Les deux premiers étages étaient réservés aux pilotes et le troisième , surnommé le poulailler, aux mécaniciens. Jean Mermoz y occupait la chambre 20 et Saint-Exupéry la chambre 32.

La chambre 32 a été classée "lieu de mémoire" par les Bâtiments de France".

En 1949, Henri Decoin réalise le film "Au Grand Balcon" avec Pierre Fresnay et Georges Marchal. Les demoiselles Marquès y interprètent leur propre rôle.

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