UNE ORCHIDEE - LA VANILLE- UN NOM EDMOND ALBUIS

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UNE ORCHIDEE - LA VANILLE- UN NOM EDMOND ALBUIS

Près de chez nous, se trouvent les serres des frères BOFFO à Saint Jory. C'est grâce à leurs connaissances inépuisables sur les origines, la pollinisation et la culture des orchidées que je me suis intéressée d' un peu plus près à celle qui produit la vanille.

La vanille est le fruit d'un type d'orchidée, principalement de l'espèce VANILLA PLANIFOLIA.

A l'origine elle ne poussait qu'au Mexique, à l'état sauvage et en quantités très limitées.

Cette orchidée aux larges fleurs jaune ou vert pâle est hermaphrodite. Ses organes mâles sont séparés de ses organes femelles par une languette épaisse et solide.

Au Mexique, le problème de la pollinisation ne se posait pas : la fécondation était effectuée  uniquement par l'entremise de l'abeille Mélipone, l'espèce endémique au Mexique. Ce précieux insecte n'a jamais voulu s'acclimater ailleurs.

Sans fécondation, pas de gousses, et donc pas de vanille dans nos multiples préparations culinaires.

Ce problème fut résolu non pas par les botanistes mais par un astucieux esclave de la Réunion.

EDMOND ALBIUS, un des rares esclaves dont l'Histoire a retenu le nom.

Il eut l'idée géniale, à l'âge de 12 ans, de remplacer l'insecte et de pratiquer la pollinisation lui-même en soulevant à la main la fameuse petite languette et en pressant sur l'étamine afin que le pollen vienne au contact du stigmate.

C'était en 1841.

 

UNE ORCHIDEE - LA VANILLE- UN NOM EDMOND ALBUIS

Depuis de nombreuses "marieuses", aux doigts fins et agiles, munies d'une pointe de bambou, pratiquent jour après jour jusqu'à 1500 "mariages".

En 1980, 100 ans après la mort d'Edmond Albuis, une stèle a été érigée dans sa commune natale au lieu dit de Bellevue.

Un grand merci Monsieur Edmond Albuis pour votre découverte qui fait le bonheur de nos papilles.

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